加藤じろう直営!「語りべ」通信
 
2013.01.13
HOCKEY is BACK  NHL Will Begin Jan. 19
日本全国津々浦々のホッケーファンの皆さん、こんにちは。

今月6日(現地時間)に労使交渉が大枠で合意に達したNHLでは、
昨日(現地時間)、選手会の投票による採決が行われ、
「667 対 12」の賛成多数で、オーナー側の提案を受諾。

新たな労使協定が締結に至ったのを受けて、
昨夜、NHLは今季のスケジュールを発表しました。


それによると、開幕は今月19日(土曜日)。

初日から、いきなり13試合が行われますが、
そのうちステイプルセンターでは、
昨季の王者 ・ロサンゼルス キングスが、シカゴ ブラックホークスを迎え撃ち、
試合開始前には、チャンピオンバナーの掲揚セレモニーも!

   


今季のレギュラーシーズンは、
各チームが、同じディビジョンのチームと 4〜5試合
同じカンファレンスの別ディビジョンのチームと、それぞれ3度顔を合わせ、
合計48試合を戦うレギュラーシーズンを、4月27日まで行い、
東西両カンファレンスの上位8チームずつが、プレーオフに進出。

プレーオフは 4月30日から、(最長で)6月28日まで。
例年と同じく、ベストオブ7のシリーズによって争われ、
4つのラウンドを勝ち抜いたチームが、スタンレーカップを手にします。

尚、レギュラーシーズンのスタートが遅れるのに伴って、
トレードのデッドラインは、4月3日
FA選手との交渉解禁日は、7月5日 に。

加えて、短期間でのレギュラーシーズンになることで、
異なるカンファレンスのチームとの対戦は組まれず、
近年にはなかった同じ会場での2連戦が組まれるなど、変則的な日程も見られます。



開幕に先駆け、各チームは今日から(公式の)トレーニングキャンプに入りますが、
見逃せないチームは、何と言っても ミネソタ ワイルド!

最大のトピックスは、オフの(制限なし)FA選手の中で、トップ3に数えられていた、
ザック ・パリズィ (写真右)、ライアン ・スーター 両選手の獲得。

   


攻守の要となる二人が加入して、大幅な戦力アップが見込まれるのに加えて、
トップ プロスペクトに評価されている、
ミカエル ・グランルンド 選手のプレーも、今季は見られそう!

   


以前の記事で紹介しましたが
一昨季の世界選手権で、ホッケーファンを驚かせた “ラクロスゴール” を披露するなど、
フィンランドの16年ぶりの世界一に、大きく貢献したグランルンド選手は、
活躍を称えられて切手にデザインされたほどの、高いスキルが光るウイングプレーヤー。

契約が残っていたため、昨季は祖国でプレーしていましたが、
今季はアメリカにわたり、ミネソタのファームにあたるAHLのヒューストンで、
開幕からレギュラーとして出場。

北米サイズのリンクにも、スムーズに順応していた模様なので、
ヤングスターのNHLデビューが、待ち遠しいですね。


また、同じノースウエスト ディビジョンでは、
エドモントン オイラーズ も必見!

FWでは、テイラー ・ホールジョーダン ・エベリー
さらに、ルーキーの ジャスティン ・シュルツ 各選手などなど、、、
グランルンド選手に引けをとらないスキルを誇る、魅力的なヤングスターが居並び、
多くの選手がAHLのファンを沸かせていましたが、キャンプを前にエドモントンへ凱旋。

ミネソタとともに、今季こそ(!)プレーオフ進出の期待が高まります。

   




対して、イースタン カンファレンスのチームで、視線を集めそうなのは、
ニューヨーク レンジャーズ!


なぜなら、イチロー選手と同じ日に、ニューヨークへトレードされた、この選手 が加わり、、、

   

   LW リック ・ナッシュ − CF ブラッド ・リチャーズ − RW マリアン ・ギャボリク

という “世界最強の(と呼んでも過言ではない)トップライン” を組んで、
戦うことが予想されるからです。

ベジナ トロフィー(最優秀GK)を手にした守護神の ヘンリク ・ランドクウィスト 選手を柱に、
昨季はイースタンの最少失点チームとなったのと対照的に、得点力は8位でしたが、
今季はオフェンス力が、一段とアップするのは確実!


同じくイースタンでは、アレクサンダー ・セミンジョーダン ・ストール 両選手が加入した、
カロライナ ハリケーンズ とともに、
FWの役者を揃えて、スタンレーカップ奪還を目指します。



これらの選手に加えて、もう一人、FWの役者として気になる存在なのが、
ヤロミール ・ヤーガ 選手!

  


ダラス スターズ の一員となったヤーガ選手は、
ロックアウトが続いていた間、生まれ故郷のクラドノに戻って、プレーしていましたが、
チェコ エクストラリーグのアシストトップの働きで、
4年続けて負け越していたチームを、4位に押し上げて、ダラスにやって来ました!


NHLの歩みを振り返ると、18季前にもロックアウトのため、
今季と全く同じ48試合に短縮して、レギュラーシーズンを行いましたが、
くしくも、その年のヤーガ選手も、
ロックアウト期間中は、クラドノをはじめとするヨーロッパのチームでプレー。

出場試合数を上回るポイントをマークし、上々のコンディションでNHLの開幕を迎えると、
自身初めてのアートロス トロフィー(最多ポイント)を受賞するなど、大暴れしたのです。


今季のレギュラーシーズンは、タイトなスケジュールでの短期決戦の上、
キャンプ期間もわずかとあって、
スタート時のコンディションが、大きく明暗を分けそう。

来月で41歳になるものの、故郷で大活躍していたヤーガ選手のプレーで、
ここ数年、閑古鳥が鳴く… アメリカン エアラインズセンターのスタンドへ、
ファンを呼び戻すことが、できるでしょうか?

人気選手の加入で、あぐらをかくことなく、チームも、
「開幕から2月末までのホームゲームは、12歳以下の子供は入場無料!」
とのファンサービスを打ち出しましたが、
開幕までの時間が、あまりにも短いだけに、
各チームのプロモーションスタッフは、文字どおり大忙し。


一方、忙しいと言えば、
ロックアウト期間中は、規定により禁止されていたトレードや、
FA選手との新規契約も解禁となったことで、
各チームのGMたちも、一気に忙しくなりそうですね。


★本日の小ネタは・・・

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NHL LOCKOUT 2012-2013 | comments(5) | trackbacks(0)
2013.01.06
Wakey ! Wakey !!   〜 NHL LOCKOUT ENDS 〜
      St. Louis Blues


Source: blues.nhl.com via St. Louis Blues on Pinterest




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NHL LOCKOUT 2012-2013 | comments(10) | trackbacks(0)
2013.01.03
NHL CLIFF
日本全国津々浦々のホッケーファンの皆さん、こんにちは。

新しい年になって三日目を迎えましたが、どんなお正月を過ごされていますか?

ご家族とともにくつろいだり、旅行先でリフレッシュされている方も多いでしょうが、
お正月休みの間も、様々なニュースが届いていますね。

その中で、日本も含め、多くの国々で報じられていたのが、この話題!

     


アメリカでは、昨年末に期限付き減税策が失効するのに加え、
年明けには、財政赤字解消へ向けて、
政府の歳出を強制的に削減することが決まっていたため、
急激の財政の引き締めによって景気が冷え込む “財政の崖” を、
危ぶむ声が聞かれていましたが、ひとまず回避。

アメリカのみならず、日本も含めた世界各国へ波及すると言われた問題だけに、
(2ヶ月先には再燃するでしょうけれど…)一安心ですね。


しかし、その一方で、またまだ一安心とは言えないのが、NHLです。

チームオーナーの意向を受けたNHLと、選手会による労使交渉は、
元日も含めて、連日催されていますが、
片方が新たな労使協定案を打ち出すと、
もう片方が、それに応じて対案を提出するという交渉を繰り返し、
昨夜(現地時間)の交渉でも、結論には至りませんでした…。


両者の交渉は、今夜も行われる予定になっているだけに、
何とかして妥協点を!
と期待したいところですが、気がかりな点も…。

というのは、NHLの ゲーリー ・ベットマン コミッショナーは、
現地のメディアに、以下のようなプランを口にしたそうです。

    「各チーム48試合のレギュラーシーズンを、今月19日に開幕したい」


昨年末の記事で紹介したとおり、
既に14日までの試合については、全てキャンセルされている
ため、
週末から、例年よりも34試合ずつ少ないレギュラーシーズンを、スタートさせる!
というのは、現実的なプランですよね。

ただ、ベットマン コミッショナーは、こうも述べていたとのこと。

 「そのためには、11日までに(新たな労使交渉が)合意に達する必要がある」


ベットマン コミッショナーは、公式な見解ではないものの、
各チーム48試合のレギュラーシーズンは、ミニマムだと考えている模様で、
今季のNHLが開催されるか否かは、「1月11日」 がタイムリミットになりそうな雲行きも。。。


アメリカの “財政の壁” は、タイムリミット寸前で回避されましたが、
“NHLの壁” も、回避することはできるのでしょうか???
  
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★ 本日の小ネタは…

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NHL LOCKOUT 2012-2013 | comments(2) | trackbacks(0)
2012.12.31
Winter Classic in Las Vegas
日本全国津々浦々のホッケーファンの皆さん、こんにちは。

2012年も残すところ、あとわずか。
お正月を前にして、故郷や旅行先で、くつろがれている方も多いのでは?


ところで、ホッケー界のお正月と言えば、
すっかり恒例行事となった、NHLの「ウインタークラシック」 ですよね。

今季は、2季ぶりに元日(現地時間)の開催となり、
しかも、「デトロイト レッドウイングス vs トロント メイプルリーフス」
という名門チーム同士が激突。

さらに、 「113411人」 のアイスホッケー観客動員数世界新記録を作った、
ミシガン スタジアム
が舞台とあって、期待度は高まるばかり!

   


だったのですが、、、
労使交渉が難航したまま季節は進み、
11月2日にウインタークラシックと、
MLBのデトロイト タイガースの本拠地 コメリカパークで行われる予定だった、
OB戦やAHLのアウトドアゲームなど、全てのイベントの中止が発表されました。


労使交渉は、その後も進展が見られず、
レギュラーシーズン全日程の半分強にあたる来月14日までの全試合と、
オールスターゲームの中止も決定済み…。

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このような状況に、多くのファンから、悲しみと憤りの声が聞こえていますが、
そんな状況を目の当たりにして、一肌脱いだのが、
モントリオール カナディアンズの ジョシュ ・ジョージス 選手。

   Josh Gorges


P.K.スバン選手に次ぐアイスタイムを誇る、
モントリオールの主力DFのジョージス選手は、自身のツイッターを通じて、
「ホッケーに飢えているみんなで集まって楽しもう!」
と呼び掛けて参加者を募り、
ボクシングデー(26日)に、地元のスケート場を借り切って、アウトドアホッケーを開催!

   


「アウトドアでプレーするのは久しぶりだ」
と言って、ジョージス選手自身も楽しんでいたようでしたが、
集まったファンの人たちも、いい顔してますね〜


これに限らず、NHLのウインタークラシックが定着してきた近年は、
アウトドアリンクを使ったイベントが、多くみられるようになりましたが、
NHLに負けじと力を入れているのが、
一つ下のリーグにあたる AHL(アメリカン ホッケーリーグ)!


AHLでも、3季前から、真冬のアウトドアゲームをスタートさせ、
近年は、2つの会場で開催。

そのうち、昨季のフィラデルフィアでの試合では、
NHLのウインタークラシック顔負けの「45653人」もの観客を集め、
リーグ新記録を樹立しました。


今季も2試合を予定していましたが、
前述したとおり、ウインタークラシック中止の余波を受け、
コメリカパークでのデトロイトとトロントの弟分による対決は、残念ながら中止に…。

しかし、アウトドア クラシックと銘打った、もう一つの試合は、
来月19、20の両日に、予定どおり開催されます!




チョコレートタウンとして知られるペンシルべニア州のハーシーで、顔を合わせるのは、
地元の ハーシー ベアーズ と、ウィルクスバリ スクラントン ペンギンズ!

ハーシーは、ワシントン キャピタルズの。
ウィルクスバリは、ピッツバーグ ペンギンズの、それぞれアフィリエイトチームで、
NHLと同様に、激しいライバル関係にある両者が激突 !!

しかも、ホームのハーシーは、6季前から今季の途中まで、
AHLトップの観客動員数を記録し続けている人気チームとあって、
大いに盛り上がりそうですね。



さてさて、ここからが今日の本題です。

今度はAHLの一つ下の ECHL(イーストコースト ホッケーリーグ)に視線を移すと、
一味違う「ウインター クラシック」を催すチームが!


そのチームとは、ラスベガス ラングラーズ です。


昨季の記事で紹介したとおり、
一昨季のアジアリーグで、ベストディフェンシブDF賞に輝いた、
元日本製紙クレインズの マイク ・マディル 選手が、キャプテンを務めている
ラスベガスは、
ニューイヤーデーの1月1日に、「ウインタークラシック」を開催すると発表。

舞台となるのは、ホームリンクの オーリンズアリーナ


NHLアウォードの会場に近い、このアリーナは、
オーリンズ ホテルの一角にあります。

ラスベガスのホテルには欠かせない、カジノとバッフェレストランが並ぶ、
ホテルのロビーフロアから、通路を歩いて進んでいくと、
エントランスロビーの派手なネオンサインが、お出迎え(=ラスベガスらしいですね!)

    Orleans Arena


肝心のアリーナの中はと言うと、、、
片側のゴール裏にはスタンドがない代わりに、大きなビジョンが!

     Orleans Arena


ビジョンの下には、食事をしながら見られるリンクサイドシートや、
アッパーフロアにはスウィートボックスが設けられたりするなど、
8000人近い観客が、ホッケーの試合を楽しむことができるアリーナです。

     Orleans Arena


と、ここまでご覧になって、
「普通のアリーナじゃないの???」と思われた方は、いらっしゃいませんか?

実は、まさしく そのとおり。
オーリンズ アリーナは、決して大きく特筆すべき点のない試合会場で、
もちろん屋根もあります。

しかし、それでも何ら問題なし!

というのも、ラスベガスが企画したのは、
「インドア ウインタークラシック」 だからです !!


今度はこの企画を知って、
「ウインタークラシックのような演出を、どうやってインドアでやるの???」
と思われた方は、いらっしゃいませんか?

もっともな疑問ですよね。
ラスベガスの社長兼CEOの ビリー ・ジョンソン 氏は、こう話したそうです。

       アリーナのドアを開け放って、外の寒さと風を呼び込む!

           「え !? ・・・・・・・・・・・・・・・」。


さらに、「予算的な問題をクリアできれば」という条件付きながら、
ジョンソン氏は、こんなプランも抱いているとのこと。

       試合中に北風が吹く音を流し続けたり、人口の雪を降らせたい!

           「ムムム ・・・・・・・・・・・・・・・」。


半信半疑、、、というより、信じていない方も少なくないでしょうけれど、
ジョンソン氏は、ジョークを口にしているのではなく、至って本気です。


NHLの二つ下のリーグにあたる ECHL のマーケットは、決して大きくなく、
1988年の創設以来、多くのチームが経営難から解散したり、
合併をしたりしてきました。

リーグ側も、チームの負担を軽減させるために、
1試合のベンチ入り選手を、最大18人(GK2 + プレーヤー16)に定めるなど、
様々な方策を打ち出しています。

しかしながら、各チームの営業努力は不可欠。

そこで、どのチームも、マーケットが小さいことを利用して、
ホームタウンや地元のファンから、身近に感じてもらうために、
ありとあらゆるファンサービスを実施。


もちろんラスベガスも同様で、いろいろなイベントが行われる試合ごとに、
オリジナルジャージを作ったり、、、

       Ash Goldie(L) and Mike Madil
Source: lasvegaswranglers.com via Allyson on Pinterest




北米のホッケーチームにはお馴染みの モーベンバー や、
テディベアトス といったチャリティイベントはもちろん、、、

「パジャマでも観戦できる!」
と謳った 23時59分開始(実際のフェイスオフは0時過ぎ)のミッドナイトゲームや、、、

「世界初のトップレスプロホッケーチーム登場!」
とのコピーを掲げて、18歳未満お断りの試合を企画するなどして、
話題を提供し続けています。


このようなイベントゲームの中には、毎年恒例になっているものもあり、
ファンも楽しみにしているようですが、
ラスベガスは、NHLやAHLのチームとのアフィリエイト契約がなくなってしまい、
今季から、完全な独立採算のチームに。

そのため、あの手この手の仕掛けを、打ち続けなくてはならないのです。


元日に行う「インドア ウインタークラシック」も、
どうやら NHLのロックアウトが長引いて、
本家のウインタークラシックが中止になった時から、企画をし始めたようで、
開催を発表したのは、わずか2週間前。

当初は、試合後にリンクを開放して、
オープンスケートを楽しんでもらう予定だった日に、
この企画を付け加えた模様です。


そんな経緯があるからか、
こちらも「予算的な問題をクリアできれば」という条件付きながら、
ジョンソン氏は、NHLのロックアウトになぞらえて、
  勝利チームへのトロフィーに、チェーンと南京錠をデザインしようと思っている!
と冗談めかして話したそうです。

とはいえ、ジョンソン氏は、ジョークを口にするばかりではなく、
「回を重ねていって、いずれはアウトドアゲームとして開催できるようにしていきたい」
ともコメント。

小さなアイディアから誕生した、一見するとチープなイベントゲームが、
いずれは ECHL の歴史に新たな一歩を刻む、ビッグイベントに発展していくストーリーを、
思い描いているようです。


今年最後の記事で紹介したラスベガスに限らず、
来たるべき新しい年も、ファンがワクワクするような試合を、たくさん見たいですね!

「日本全国津々浦々のホッケーファンの皆さん、どうぞ 良いお年をお迎えください !!」



NHL LOCKOUT 2012-2013 | comments(2) | trackbacks(0)
2012.12.21
NHL Cancels 50.8% Regular Season Games !
日本全国津々浦々のホッケーファンの皆さん、こんにちは。

昨日(現地時間)NHLは、
既に今月30日まで決定しているレギュラーシーズンのキャンセル期間を、
1月14日まで延長すると発表
しました。

これでロックアウトが、年を越してしまうことになったとともに、
全日程の半分以上にあたる 50.8% もの試合の中止が、決定しました。


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