加藤じろう直営!「語りべ」通信
 
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2014.04.11
Sochi's Best Male Player is 16 yrs. Hockey Boy
日本全国津々浦々のホッケーファンの皆さん、こんにちは。

国際パラリンピック委員会からのプレスリリースによると、
先月に開催された「ソチ パラリンピック」に出場した、世界各国の全選手の中から、
投票によって MVP (男性部門)が決定したそうです。


最も活躍が際立ったアスリートに選ばれたのは、
スレッジホッケー アメリカ代表のFW デクラン ・ファーマー 選手!

Declan Farmer



ヘルメットを脱ぐと、まだあどけなさが漂ってくるファーマー選手ですが、
それもそのはずで、スカパー! のパラリンピック中継でも紹介したとおり、
まだ 16歳現役高校生!


しかしながら、バンクーバー大会で優勝した強豪チームのトップラインに抜擢され、
5試合で、3ゴール 2アシストと大活躍。

なかでも “事実上の決勝戦” とも評された、カナダとの準決勝では、
貴重な先制ゴールと、試合の主導権を引き寄せる鮮やかな追加点をゲット!





最大のライバルを下して、パラリンピック史上初の2連覇の立役者となっただけに、
アメリカ代表の面々(オリンピアン&パラリンピアン)が、
今月3日(現地時間)に、ホワイトハウスへ招かれた
際には、
バラク ・オバマ大統領に、イジられる(!?)場面も!(笑)





そんなファーマー選手は、小さい頃からスポーツが大好きで、
フットボールやスノーボードなどに、トライしていたそうですが、
8歳の時、スレッジホッケーと出会ってからは、
タンパベイ ライトニングのスレッジホッケーチームで、腕を磨き続けました。






タンパベイのジャージを着てきただけに、
「自分のヒーローは(タンパペイのキャプテンの) スティーブン ・スタムコス 選手!
だと答えていましたが、
金メダルを手にしたファーマー選手に、こんなご褒美が待っていました!




憧れのヒーローの前でのパックドロップは、さすがにちょっと緊張気味だったかも !?


もっとも、大役を仰せつかったのは、ファーマー選手に限らず、
ピッツバーグ ペンギンズ(スレッジホッケーチーム)のキャプテンを担っている、
ダニエル ・マッコイ 選手は、試合前の国歌斉唱の際に、センターアイスに登場!





他にも多くの選手が、NHLの試合会場などで、称賛を受けるセレモニーに招かれたそうです。


このようなシーンを目の当たりにすると、
多くのNHLチームが、スレッジホッケーチームを有していることも理由でしょうけれど
アイスホッケーと、スレッジホッケーの垣根がなく、
その上、ホッケーが主要なスポーツとしての地位を築き、ビジネスや文化として受け入れられ、
世界的に高いレベルを誇る国との大きな差を、痛感させられますね・・・。



ところで、ソチパラリンピックのスレッジホッケーに出場した中で、
最年長選手は「50歳」でしたが、
もし、ファーマー選手が、50歳までプレーを続けたら、
「あと9回」も パラリンピックに出場可能!

果たして、ファーマー選手は、
これからいくつのメダルを手にするのでしょう???

“スレッジホッケー界のレジェンド” と呼ばれるのは、時間の問題かもしれないですね(笑)





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2017.07.13
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